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L'Oryctérope du Cap (Orycteropus afer), parfois appelé cochon de terre par traduction de son nom en afrikaans erdvark (anciennement aardvark) est un mammifère essentiellement termitivore d'Afrique, qui joue un rôle écologique important en contrôlant l'extension des populations de termites.



Famille : Orycteropodidae

Classe : Mammalia

Ordre : Tubulidentata

Longueur : 100 – 130 cm (Adulte, Sans queue)

Poids : 40 – 65 kg (Adulte)

Période de gestation : 213 jours



Le nom oryctérope vient du grec, oruktêr «qui creuse» et ôps «apparence».

Le nom aardvark communément utilisé par les anglophones est le nom Afrikaans qui signifie «cochon de terre». En Afrikaans, il existe également la variante Erdvark.

Le nom anglais est antbear, nom trompeur et dont l’origine n’est pas connue.





L’oryctérope ou oryctérope du cap ou encore cochon de terre et seul à faire partie de l’ordre des tubulidentés. Il possède une silhouette atypique et de ce fait, il ne peut être confondu avec aucun autre mammifère africain. Il ressemble à un porc croisé avec un kangourou !

Animal assez commun en Afrique subsaharienne mais dont les observations sont rares du fait de ses mœurs nocturnes. On le trouve principalement dans les savanes sèches et les forêts claires. Il apprécie les zones dégagées aux sols sableux ou argileux où il peut aisément creuser ses terriers.

Animal qui joue un rôle très important pour l’écologie de la savane en limitant la prolifération des termites et en fournissant un habitat pour un grand nombre d’animaux avec ses terriers abandonnés. Il peut causer des dégâts dans les zones cultivées et dans les digues. De ce fait il fait l’objet de représailles de la part des populations concernées.



Il assure à lui seul la reproduction d’une espèce de cucurbitacée (melon de terre «  cucumis humifructus ») dont il mange les fruits souterrains et en assure la fertilisation et le semis des graines par ses excréments (les pépins passent intacts au travers du système digestif).



L’oryctérope est un mammifère nocturne voire crépusculaire très discret. Timide, et craintif, il passe ses journées à dormir au fond de son terrier et part en quête de nourriture 1 à 2 heures après le crépuscule.



Il est polygame, les couples ne se forment qu’au moment de l’accouplement.

Les nouveaux nés pèsent environ 2kgs, sont allaités par la mère qui possède deux paires de mamelles. Sevrés  vers 4 mois, ils consomment de la nourriture à partir de 14 semaines. Les jeunes restent au terrier les deux ou trois premières semaines de leur vie et commencent à acquérir leur indépendance vers l’âge de 6 mois.

Sa vue et mauvaise mais son ouïe et son odorat sont très développés. C’est principalement ce dernier qui est utilisé pour la quête de nourriture. Il possède une langue vermiforme longue d’une trentaine de centimètres, enduite d’une salive visqueuse. Il consomme principalement des termites ( environ 50 000 par nuit) qu’il récolte en surface en éventrant les termitières à l’aide de ses grosses griffes puissantes, des fourmis ainsi que des larves de coléoptères, voire des sauterelles et autres insectes en cas de besoin. Ses excréments sont en forme d’olive ou oblongs, mesurent de 2 à 4 cm, de couleur claire, sont denses et compacts, contiennent du sable et des parties indigestes comme les têtes de fourmis et termites.



L’oryctérope est largement représenté sur de nombreux timbres .



 Sources : fiche Aardvark




timbres-orycterope.jpg


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Author
Pascale
Posted on
Sunday 10 May 2020
Dimensions
1024*621
File
orycterope.jpg
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253 KB
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2558

1 comment

  • Amandine - Saturday 16 May 2020 05:54
    Animal extraordinaire !!!
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